domingo, 27 de mayo de 2018

PEREGRINOS A TRAVÉS DEL ESPACIO Y EL TIEMPO




Uno de los primeros ensayos académicos sobre la ciencia ficción apareció en 1947: se trataba del libro titulado Pilgrims Through Space and Time: Trends and Patterns in Scientific and Utopian Fiction, que en castellano se traduce como Peregrinos a través del espacio y el tiempo: tendencias y patrones en la ficción científica y utópica, del profesor estadounidense James Osler Bailey  (1903-1979), también conocido como J.O. Bailey. Doctor en Lengua y Literatura Inglesa, profesor en la Universidad de Carolina del Norte y experto en la obra de Poe y de Thomas Hardy, entre otros autores, Bailey se interesó también por la incipiente ciencia ficción a partir de la década de 1940 y llegó a mantener una brevísima relación epistolar con Lovecraft en torno a 1932. Su obra, un libro de 344 páginas publicado por la editorial Argus Books de Nueva York, fue el primer acercamiento al género de la ciencia ficción desde el mundo universitario, y en él se definía a esta como la narrativa de una invención imaginaria o un descubrimiento imaginario en el dominio de las ciencias naturales, e igualmente las aventuras y consecuencias ficcionales resultantes de aquella invención o de aquel descubrimiento, siempre teniendo en cuenta que el punto de partida debería ser algo que el autor racionalizara como posible científicamente. En su análisis de un género que entonces comenzaba su andadura y su desarrollo progresivo, Bailey dedica algunas páginas a Lovecraft, citando varios de sus relatos, como En la noche de los tiempos o El color que cayó del espacio, y considerándole como uno de los escritores que fueron los precursores del género que tendría su época dorada a partir de los años 1940 y 1950.

sábado, 26 de mayo de 2018

ARCHIVOS DEL MAL DE CHRISTOPHER LEE




En 1976 la editorial inglesa W.H. Allen & Company, de Londres, fundada en 1835, sacó a la venta una selección de relatos de terror bajo el título de Christopher Lee´s Archives of Evil (Archivos del Mal de Christopher Lee), usando la fórmula de convocar a reconocidos personajes famosos de la época para garantizar mayor número de ventas, en este caso, el célebre actor británico Christopher Lee (1922-2015), leyenda del cine de terror, con más de 250 películas a sus espaldas desde 1948 hasta su muerte, uno de los emblemas de la mítica productora Hammer y ya en tiempos más cercanos, en su vejez participante de dos sagas del cine muy exitosas, como El Señor de los Anillos y Star Wars. El mencionado libro, de 172 páginas, contenía 12 relatos de terror de destacados autores, seleccionados supuestamente por Lee, entre ellos uno de Lovecraft, que son los que siguen:
Las aventuras de un vampiro de Sussex de Arthur Conan Doyle, El horror oculto de H.P. Lovecraft, Bastante cuerda de John Collier, El rostro perdido de Jack London, Eso de Theodore Sturgeon, Las ratas del doctor Picard de Henry Slesar, La bestia de cinco dedos de W. F. Harvey, Esqueleto de Ray Bradbury, Hoyo diecisiete en Duncaster de H.R. Wakefield,  Gabriel Ernesto de Saki, El fresno de M. R. James y La película de venganza de Massimo Bontempelli.
 Sobre la relación de Christopher Lee con Lovecraft, cabe destacar que fue protagonista de la película La maldición del Altar Rojo (1968), basada ligeramente en el relato Los sueños de la casa de la bruja, (de la que escribí en esta entrada), que fue fan declarado de su obra y también adquirió en alguna ocasión en una subasta un par de cartas del escritor de Providence.


viernes, 25 de mayo de 2018

CUANDO KENNETH ANGER LE ESCRIBIÓ A DERLETH


August Derleth.

Kenneth Anger.

En 1947 el cineasta estadounidense underground Kenneth Anger (n. 1927) escribió una carta a August Derleth, entonces director de la editorial Arkham House y principal guardián y difusor del legado literario de Lovecraft, con una curiosa propuesta. Anger es actualmente poco conocido, pero cuya influencia reconocen directores de cine como David Lynch, Vincent Gallo, Martin Scorsese y John Waters, fue amigo de Alfred C. Kinsey, Aleister Crowley y Mick Jagger; conoció al escritor L. Ron Hubbard antes de la Cienciología y fue autor del libro Hollywood Babylon (1959), un recuento de los escándalos sexuales y los suicidios del Hollywood de los años 1940 (publicado en español en 1985 por la editorial Tusquets como Hollywood Babilonia). Su obra es de carácter polémico y fue el creador de cortometrajes cargados de iconografía pulp, sadomasoquista, fetichista y homosexual. Rabbit´s moon (1970), por ejemplo, es una coreografía sobre un payaso que ama la luna, Eaux d’artifice (1953), es un estudio sobre el agua y las fuentes y Puce moment (1949) retrata, con algo que sólo puede ser descrito como ternura, el momento de preparación de una actriz antes de pasear a sus perros. Sobre la relación entre el pensamiento de Aleister Crowley, el ocultimo y la cultura pop de la década de 1970 todavía queda mucho por escribir (las letras del grupo británico Led Zeppelin, por ejemplo, beben de esta relación). Anger no fue la excepción, pues consideraba sus películas como un tipo de “herramienta mágica” sobre el espectador. En especial, dentro de esta categoría entran Invocation of my demon brother (1969) —con el cameo de Anton Szandor LaVey, fundador de la Iglesia de Satán, y Mick Jagger en la banda sonora— y Lucifer Rising (1972).





En los años 1940, Anger comenzó a interesarse por las ideas de Aleister Crowley, y se supone que también empezó a leer los relatos de Lovecraft, publicados por Arkham House. Fue entonces cuando empezó a rondarle una idea por la cabeza: adaptar para el cine en un cortometraje el relato de Lovecraft Los sueños de la casa de la bruja (1933), y de este modo, le escribió una carta a August Derleth fechada el 7 de noviembre de 1947, en el que exponía su proyecto, llegando a decir que había escrito un esbozo del guion, carta que se conserva en la colección de manuscritos de Lovecraft de la Bibilioteca John Hay de la Universidad de Brown, como podéis ver en este enlace. No se conoce la respuesta de Derleth, pero debió de ser negativa, ya que Anger no volvió a hablar de esa posible adaptación del relato de Lovecraft y abandonó su proyecto.



jueves, 24 de mayo de 2018

EN LAS SOMBRAS DEL TIEMPO



En 2017 la editorial española Sportula (aquí su página web oficial), dedicada sobre todo al género de ciencia ficción y fantasía, publicó un famoso relato de Lovecraft en formato de libro, En las sombras del tiempo. Se trata de un libro de 122 páginas que recoge el relato En la noche de los tiempos (1934-1935), también traducido como La sombra fuera del tiempo, y que en esta edición, se ha traducido como En las sombras del tiempo de la mano de Juan Zuriaga Muñoz. La sinopsis dice así:
Tras tres años en los que sufrió una extraña amnesia, el doctor Peaslee vuelve a recordar quién era e intenta reconstruir su vida. Sin embargo, se ve asaltado por sueños ominosos en los que no reconoce su cuerpo y pasea por una ciudad ciclópea llena de extrañas criaturas. Obsesionado por sus sueños, Peaslee intentará averiguar qué ocurrió realmente durante su periodo de amnesia y, al hacerlo, descubrirá que sus pesadillas son algo más que pura ilusión. 
En las sombras del tiempo es uno de los relatos fundamentales para comprender la gestación de Los Mitos de Cthulhu, la cosmogonía materialista plagada de horror cósmico construida por quien es, sin duda, uno de los maestros del fantástico del siglo XX: H. P. Lovecraft.
Podéis adquirir el libro al precio de solo 5 euros en este enlace.

miércoles, 23 de mayo de 2018

EL CÍCLOPE




En mayo de este año, hace apenas unos días, la editorial española Círculo Rojo (aquí su página web) publicó la primera novela del escritor español George Lovecraft, un joven madrileño llamado Jorge Gómez, que adoptó el mencionado seudónimo como homenaje al escritor de Providence, titulada El Ciclope. Se trata de una obra de terror de 118 páginas que narra una historia con claras influencias lovecraftianas: el protagonista, Robert Clare, ha seguido el rastro de su abuelo hasta una ciudad llamada Transtime, donde una peligrosa secta ha prosperado adorando a una criatura sobrenatural a la que llaman "El Cíclope". Allí han surgido varias tramas, que se enredan entre ellas y forman un complejo puzzle, que el lector, con gran atención, incluso teniendo que regresar a escenas ya leídas, debe resolver. Así, el libro resulta un reflejo del terror en estado puro, de tintes misteriosamente lovecraftianos, con saberes desconocidos y confusos.
Podéis adquirir el libro al precio de 11.50 euros en este enlace.

martes, 22 de mayo de 2018

"PAPEL BALDÍO": LOVECRAFT CONTRA T.S. ELIOT







Entre finales de 1922 y principios de 1923 Lovecraft escribió el que Joshi considera su mejor poema satírico, titulado Waste Paper: A Poem of Profound Insignificance (en castellano, Papel baldío: un poema de profunda insignificancia), una parodia de honda sátira de un famoso poema publicado en 1922, La tierra baldía (The waste land), del poeta y dramaturgo estadounidense T.S. Eliot (1888-1964), Premio Nobel de Literatura de 1948 y uno de los autores más importantes del siglo XX, que en 1927 adoptó la nacionalidad británica. La tierra baldía es la obra cumbre de T. S. Eliot y uno de los poemas más importantes de la literatura inglesa del siglo XX. Consta de 434 versos, el primero de los cuales es citado en numerosas ocasiones: "Abril es el mes más cruel" (April is the cruellest month), y supuso un asombrosa renovación de la poesía de la época, una obra de la que escribió el crítico español Andreu Jaume una síntesis de lo que significa: No hay, en el siglo XX, una obra que concentre con tanta intensidad todas las ideas preconcebidas acerca de lo que se entiende por poesía moderna como 'La tierra baldía'. Un poema que ha llegado a encarnar no sólo una imagen devastada de su tiempo, sino también una teoría de la tradición exhausta, a la vez que ha propuesto un paradigma de complejidad, oracular e intimidante, donde genera una especie de ansiedad interpretativa por donde han transitado todas las escuelas críticas, desde el formalismo y el estructuralismo hasta el psicoanálisis y el feminismo. Sin embargo, para un autor como Lovecraft, anclado durante muchos años en las rígidas reglas métricas de la poesía anglosajona de otros siglos y en una forma de componer versos tan alejada de las vanguardias del siglo XX, la obra de Eliot fue objeto de sus críticas. Además de un duro editorial en el número de su revista The Conservative de marzo de 1923 titulado Rudis Indisgestaque Moles, en el que calificaba a La tierra baldía de una colección prácticamente sin sentido de frases, alusiones aprendidas, citas, jerga y sobras en general, Lovecraft escribió el poema al que hacíamos referencia al principio, que no se sabe en qué revista fue publicado por vez primera, aunque sería recopilado muchos años más tarde en varias selecciones de sus poemas, como en el volumen A Winter Wish (1977), editado por Tom Collins. El poema de 134 versos es, como decíamos, una profunda sátira contra la obra de Eliot, al que consideraba un poeta mediocre, y según Joshi, en muchas partes de este extenso poema ha parodiado fielmente la insularidad de la poesía moderna: su capacidad para ser entendido solo por un pequeño grupo de lectores que conocen los hechos íntimos sobre el poeta. 
Podéis leer el poema completo en inglés en este enlace.


 

lunes, 21 de mayo de 2018

"COCINANDO CON LOVECRAFT" EN ESPAÑOL



En marzo pasado, en esta entrada, os hablaba de la publicación en 2016 de un libro de relatos del escritor argentino Miguel Fliguer, titulado Cooking with Lovecraft, que solo había aparecido en inglés. Pues bien, el pasado 2 de mayo por fin salió a la venta la edición en castellano, con el título de Cocinando con Lovecraft: Relatos y Recetas de Humor Sobrenatural, en un libro de 157 páginas editado de forma independiente que podéis adquirir en Amazon al precio de 8.56 euros. Mezclando el humor con el universo lovecraftiano y los típicos libros de recetas de cocina, el libro de Fliguer es una agradable novedad en la bibliografía lovecraftiana en castellano. La sinopsis oficial dice así:
El libro sobre el que S.T. Joshi comentó "Ocupa un alto lugar como contribución al humor Lovecraftiano", y que W.H. Pugmire describió como "Un verdadero placer, deliciosamente deleitante". Los relatos en "Cocinando con Lovecraft" excitarán tu sentido de lo extraño, pero también te darán indicaciones para preparar auténticos y deliciosos platos. A veces la receta será una excusa para la historia, otras veces será al revés, y ocasionalmente será un simple relato de horror culinario. La mayoría de los cuentos son de tono ligero y paródico, en afectuoso tributo a Lovecraft y sus mitos; un par de historias, sin embargo, son algo diferentes.